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电话发明的恩恩怨怨(2)

1854年,梅乌奇已制造出第一部像电话机一样运行的样机,他曾这样描述道:“这是一种会振动的膜片,这种振动使一块通电电磁铁上的电流发生改变。这种电流的变化在传到电线的另一端时就将相同的振动传递给接受膜片,并还原成话语。”

由意大利天才发明家构思的这套设备大大推进了人类通信的文明,但是他生性温顺,运势不佳,最终未能捍卫住自己的发明。后人只知道这套设备的原创权属于另外一个人,但却不知其中的真相。

1887年7月,美国法官威廉?华莱士(Willian Wallace)宣布了一项历史性的判决,将电话的原创权判给了他的同胞—亚历山大?贝尔(Alexsander Bell)。在这场历史性的诉讼中,败诉方是意大利发明家安东尼奥?梅乌奇(Antonio Meucci)。事实上,梅乌奇才是这项革命性装置的真正构思者,他在法院长时间地捍卫过自己的权益,但结果却徒劳无益。为此,梅乌奇准备了一纸上诉状,但为时已晚,他已经将近80岁,而且穷困潦倒,病魔缠身。两年后他离开人世,这场漫长的官司也就彻底被搁置起来了。

这位非凡人物的波折人生就这样默默无闻地结束了。虽然他曾是世界科学史上最为重要的通讯工具之一的设计师,但是由于他不善言辞,生性懦弱,对商业运作一窍不通,再加上经济桔据,缺乏资金,最终他的功绩也未得到社会应有的认可。

1808年4月13日,安东尼奥?梅乌奇出生于意大利的佛罗伦萨。他自幼学习美术,起初在佩戈拉(Pergola)剧院当舞台技工。1834年,当他得知古巴哈瓦那的塔孔(Tacon)剧院需要一位布景设计师时,没多加考虑就带着年轻的妻子埃斯特尔?奠基(Ester Mochi)一起移居到古巴。由于他有自由主义与共和的思想倾向,在当时的市政当局眼里并不受青睐。

为了增加收入以改善生活环境,他开始对自己很感兴趣的电生理学进行研究。不久,他研究出了一种用电击治疗疾病的方法,这使他在哈瓦那名声大震。我们不知道这种非正规的治疗方法是否真的取得了成功,但值得一提的是,就在1849年的一天,当他准备好一套器械要给在另外一个房间的朋友治疗时,意想不到的奇迹出现了,通过连接两个房间的一根电线,他清楚地听见了从另外一个房间里传出的朋友的声音。

情况是这样的,他把一块与线圈连接的金属簧片插入了朋友的口中,线圈连接导线,通到另一个房间。实际上,金属簧片在这里起到了传感器的作用,正是由于与线圈相连接,从而把它的振动转变成了一种电流。梅乌奇马上意识到这一现象有着不寻常的意义,并立即着手研究被他称之为“会说话的电报机” 的装置。那时,他未来的竞争对手亚历山大?贝尔才只有两岁。这充分说明,他们之中谁第一个构思了电话的雏形。